MIEMBRO DESTACADO DE LA COMUNIDAD

Ariell Johnson

Invencible

Ariell Johnson ha sido una gran fanática de los cómics y la cultura geek desde que era niña, cuando vio por primera vez al personaje Storm en una historia de los X-Men. Había encontrado a alguien que se parecía a ella en el universo de los libros de cómics, predominantemente blanco y masculino.

Eso marcó un punto de inflexión. Podía imaginarse formando parte del relato y, gracias a eso, se inscribió a sí misma en la historia.

En 2015, Ariell abrió Amalgam Comics & Coffeehouse (2578 Frankford Ave, Filadelfia), la primera tienda de cómics propiedad de una mujer negra en la Costa Este. Además de haber recibido una larga lista de reconocimientos, en 2016 apareció en la portada de Invincible Iron Man Vol. 1.

Un compromiso con la inclusión

Desde el principio, Ariell se concentró en crear un espacio que fuera inclusivo y donde se sintieran cómodas personas de todas las etnias, religiones y orientaciones. La idea de fusionar una tienda de cómics y una cafetería se le ocurrió en su cafetería favorita, Crimson Moon, en la calle Sansom de Filadelfia. En la universidad, cuando compraba cómics, cruzaba la calle para leerlos en Crimson Moon. Cuando cerraron la cafetería, tuvo dificultades para encontrar un espacio que fuera igualmente acogedor. Ahora su tienda se ha convertido en un segundo hogar para estudiantes de secundaria locales, residentes de bajos ingresos y familias recién llegadas a Kensington.

Ariell Johnson asume su compromiso con la inclusión no solo con sus clientes. Busca para su tienda títulos y autores que sean diversos. Como dijo a CNN Money en 2016: “Quiero ser muy proactiva y consciente para asegurarme de que ofrecemos títulos diversos. El material más pequeño, el material independiente, el material más diverso, es realmente el más difícil de encontrar, pero yo creo que vale la pena.”
“Ver a personas que te representen puede ser importante para tu desarrollo y tu autoestima”, afirmó Ariell.

A medida que la tienda crece, Ariell está creando una programación adicional de apoyo a esos artistas independientes. Además de vender sus libros en la tienda, los ayuda a cultivar su desarrollo profesional y a perfeccionar sus habilidades para proponer ideas a los editores.

“Ahora que estamos empezando a ajustar un poco la lente, se siente como si hubiera opresión. Y no es opresión, sino que todos los demás también están teniendo su oportunidad”.

Ariell Johnson

Atención nacional

Ariell ha comenzado a atraer la atención de los medios de comunicación nacionales como un modelo de negocio sostenible y comprometido con la diversidad que está derribando obstáculos en la industria de los libros de cómics. Sus créditos incluyen perfiles en VibeThe RootBitch MediaThe New York Times.

Asimismo, ha generado un impacto local. Antes de Amalgam, la parte norte del corredor comercial de la avenida Frankford a partir de la calle York se encontraba fragmentada por grandes tramos de complejos residenciales, espacios comerciales subutilizados y terrenos vacíos. Ahora esa sección del corredor se ha convertido en un minienclave para negocios de dueños afroamericanos. Amalgam se ha convertido en un pilar de los negocios locales en el corredor y un destino para los aficionados a la cultura geek de toda la ciudad.

El éxito no le llegó a Ariell sin dificultades. Según relató a The Root en 2017, “Cada vez que se produce un cambio,hay una reacción negativa. Creo que fanáticos de cómics blancos, hombres, cisgénero, heterosexuales, han sido la norma desde siempre. Ahora que estamos empezando a ajustar un poco la lente, se siente como si hubiera opresión. Y no es opresión, sino que todos los demás también están teniendo su oportunidad”.

La crítica ha empujado a Ariell a “redoblar su apuesta” por el espacio que dedica a destacar a los artistas independientes y autores diversos.

Apoyo mutuo

El departamento de Desarrollo Económico de NKCDC colaboró con Ariell en las primeras etapas del proceso de puesta en marcha del negocio y nos sentimos orgullosos de ver su éxito. Tras conocerla en un taller, NKCDC ayudó a Ariell a diseñar un plan de negocios y explorar los locales disponibles, y apoyó sus solicitudes a los programas InStore y SafeFam de la Ciudad de Filadelfia, así como para una subvención de la Fundación Knight que le está permitiendo ampliar la tienda para funcionar mejor como espacio de reunión para la comunidad.

Para NKCDC es un honor colaborar con Ariell. Amalgam Comics and Coffeehouse es un espacio acogedor del vecindario que trasciende el interés en los cómics y reúne en East Kensington a gente de toda la Ciudad de Filadelfia. Ariell es un ejemplo de promoción de la equidad y la inclusión, no solo como valores, sino como la base de su negocio. “Como uno de nuestros lugares preferidos para reunirnos y tomar café, NKCDC puede decir con sinceridad que le debemos gran parte de nuestra energía y creatividad al espacio que creó Ariell”, afirmó la Directora Ejecutiva Interina, Bea Rider.

Ariell Johnson ganó el Premio al Empresario Equitativo de la Asociación de Corporaciones para el Desarrollo Comunitario de Filadelfia en 2020 y ese mismo año se convirtió en miembro de la Junta de NKCDC.

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